ISBN 9788842826231 pagine: 516
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James Agee, Walker Evans

Sia lode ora a uomini di fama

Nell’estate del 1936 la rivista Fortune invia in Alabama un giovane scrittore, James Agee, e un fotografo, Walker Evans, per lavorare a un articolo sulla «vita quotidiana e l’ambiente di una famiglia media bianca di contadini fittavoli». Sono gli ultimi anni della Grande depressione, ma la morsa che stritola i coltivatori di cotone non accenna ad allentarsi. Agee ed Evans decidono di immergersi in quel mondo, di abitare nelle case dei contadini condividendo ogni aspetto della loro esistenza, per cercare di trasmettere ciò di cui sono stati testimoni. Ben presto devono però rendersi conto che il rapporto con un’umanità così esausta, la bruciante vicinanza col reale sono impossibili da restituire attraverso i mezzi espressivi tradizionali. 

«Impubblicabile» è il giudizio di Fortune sul materiale raccolto: troppo vero e diretto, troppo complesso e vasto. Quella che doveva essere una semplice inchiesta si è trasformata in un oggetto letterario che sfugge a qualsiasi catalogazione. Romanzo, saggio, reportage appassionato e stravolto, Sia lode ora a uomini di fama è soprattutto un’illuminazione poetica, in cui visione e linguaggio coincidono con l’impegno più rigoroso nei confronti della materia narrata. Accolto con entusiasmo dalla critica, il libro incontra una fortuna crescente, fino a elevare Agee tra i grandi cantori dell’America, insieme a William Faulkner e John Steinbeck. 

A decenni di distanza, il viaggio di Agee ed Evans nel cuore del Sud rimane un’opera fondamentale che trascende il tempo e le generazioni: un immenso paesaggio con figure, dipinto di polvere e luce, in cui gli inganni che coscienza e percezione giocano all’osservatore sono indagati con un’attenzione tanto spietata quanto è pudica e rispettosa quella riservata agli osservati: esseri umani feriti, eppure misteriosamente sfiorati da nobiltà e grazia.


Prefazione di Luca Briasco 


Traduzione di Luca Fontana




«Lentamente andavano rimpicciolendo lungo il sentiero della collina, lei, e sua figlia, e i suoi tre figli, in corteo sparso sotto la luce. La madre prima, poi dietro la figlia, poi il figlio maggiore, poi il figlio malriuscito, che piagnucolava; coi piedi nudi premendo sulla terra calda sollevavano lievi esplosioni d’oro.»

James Agee

James Agee (1909-1955), nato a Knoxville, Tennessee, è stato reporter e critico letterario per riviste come Fortune, Time e The Nation. Ha anche lavorato nell'industria cinematografica legando il suo nome a numerose sceneggiature, tra cui La regina d'Africa e La morte corre sul fiume. Tra le sue opere ricordiamo i romanzi Una morte in famiglia (vincitore del premio Pulitzer), La veglia all'alba e la raccolta di poesie Permit Me Voyage.

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Walker Evans

Walker Evans (1903-1975), Nato a St. Louis, ha iniziato la sua carriera di fotografo a venticinque anni, raggiungendo la celebrità per le immagini scattate durante la Grande Depressione. Oltre ad aver lavorato nelle redazioni di Time e Fortune ha insegnato per molti anni Arti grafiche alla Yale University.

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Rassegna stampa

La poesia della realtà: l’inchiesta di James Agee e Walker Evans
Pulp libri
16 March 2020
Nella carne viva dei diseredati
Alias
23 February 2020
Con Agee ed Evans viaggio al termine della dignità negata
La Provincia
05 January 2020
Quando l'America era una landa povera e desolata
il Venerdì
03 January 2020
Sia lode a uomini di fama come il grande Agee
Il Giornale
20 December 2019
Reportage letterario
Blow up
29 February 2024
I libri Recensioni
Blow up
29 February 2024

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