Perifrasi del concetto di fame

La lingua segreta dei prigionieri italiani nella Grande guerra
ISBN 9788842825555
€ 42,00

Il 17 settembre del 1915 Leo Spitzer prende servizio a Vienna presso l’Ufficio centrale della censura postale dell’esercito imperialregio, preposto al vaglio della corrispondenza dei prigionieri italiani. Dire «Ho fame» era proibito: era una minaccia per il prestigio dell’impero asburgico. Il censore Spitzer deve dunque intercettare e cassare ogni riferimento alla fame patita dai prigionieri, ma il linguista Spitzer non può lasciare che quel patrimonio di testimonianze vada perduto. Si ferma allora in ufficio oltre l’orario e copia centinaia di brani dalle lettere prima di coprire con l’inchiostro i passi incriminati.

A guerra conclusa – è il 1920 – Spitzer pubblica Perifrasi del concetto di fame: uno studio delle varianti, spesso geniali, inventate dagli italiani per non dire «Ho fame» e far comunque sapere ai propri cari che la soffrono, chiedendo l’invio di pacchi alimentari. Le lettere sono popolate da personaggi quali lo Zio Magno, Ugolino, la Signorina Uchefem, la Signora Bruttavecchia, i tenenti Spazzola, Magrini e Stecchetti. Quelle che Spitzer raccoglie sono voci di persone semplici, poco abituate alla scrittura; eppure le soluzioni, le espressioni in codice e i giochi linguistici escogitati dai prigionieri per descrivere la propria condizione sono degni di professionisti della parola.

Dopo Lingua italiana del dialogo e Lettere di prigionieri di guerra italiani, il Saggiatore offre per la prima volta al lettore italiano Perifrasi del concetto di fame, il volume che completa il trittico dedicato alla nostra lingua da Leo Spitzer. Un’opera magistrale in cui il grande linguista dà prova del suo virtuosismo di studioso e insieme fa un grande dono all’umanità: salva le testimonianze di persone che hanno sofferto in uno dei periodi più duri della nostra storia e che senza la sua fatica la storia stessa avrebbe dimenticato, mentre ora possono sopravvivere nella memoria di tutti noi.


Leo Spitzer (1887-1960) è stato uno dei maggiori linguisti e critici letterari del Novecento. Con questo volume il Saggiatore completa la pubblicazione italiana del trittico che Spitzer ha dedicato alla nostra lingua, composto da Lingua italiana del dialogo (2007 e 2013), Lettere di prigionieri di guerra italiani (2016) e appunto Perifrasi del concetto di fame. Nel 2015 il Saggiatore ha inoltre pubblicato Piccolo Puxi.

 

Rassegna stampa

Perifrasi del concetto di fame di Leo Spitzer[ Internazionale - 17 maggio 2019 ]
Leo Spitzer detective sul fronte dell'appetito[ Il Manifesto - 12 maggio 2019 ]