ISBN 9788842824503 pagine: 347
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Tobias Dantzig

Numero

Storia dell'idea che ha cambiato il mondo

Dall’incommensurabile all’uno, al due, al dieci, al π… Se c’è stato un momento nella storia in cui il caos che circonda l’uomo ha lasciato il posto a un simulacro di ordine e comprensione è stato quando venne concepito il numero. Da allora i numeri hanno plasmato la nostra realtà, la nostra cultura e il nostro immaginario, ci hanno permesso di contare le pecore e inventare il commercio, di misurare le distanze e teorizzare gli attributi della divinità, di costruire cattedrali e annientare il nemico in battaglia.

Attraversando epoche e nazioni, il matematico Tobias Dantzig ci guida tra aneddoti e protagonisti geniali alla scoperta di questa invenzione rivoluzionaria: dei tentativi preistorici di quantificare l’esistente che cosa è sopravvissuto nel nostro linguaggio? Qual è l'origine del concetto di zero? Quando abbiamo smesso di cercare «l’ultimo numero» e ci siamo persi nella vertigine dell’infinito? Quando il numero è diventato una funzione? Sono i quesiti che si intrecciano in un’appassionante narrazione della storia umana, un racconto che procede per prove, tentativi ed errori, strade battute e vicoli ciechi, fulminanti intuizioni e brucianti delusioni, tenuto insieme dalle intelligenze dei grandi personaggi che hanno permesso ad aritmetica e geometria di fare il salto dai misteriosi precursori alessandrini Pappo e Diofanto a Leopold Kronecker e Henri Poincaré.

Con Numero il Saggiatore propone al lettore italiano un testo fondamentale della divulgazione scientifica: una guida accessibile e chiara ai segreti dei numeri, che unisce una scrittura di rara piacevolezza a una conoscenza sconfinata della materia. Arricchito dalla curatela dello studioso Joseph Mazur, Numero è un libro prezioso e inesauribile, capace di farci viaggiare tra filosofia, storia e matematica alla conquista di un mondo perfettamente logico e inaspettatamente magico.

Tobias Dantzig

Tobias Dantzig (1884-1956) è stato un matematico di origine lettone. Allievo di Henri Poincaré a Parigi, dopo essersi trasferito negli Stati Uniti ha insegnato alla Johns Hopkins University, alla Columbia University e alla University of Maryland. Tra le sue opere ricordiamo Aspects of Science (1937), Henri Poincaré, Critic of Crisis (1954) e The Bequest of the Greeks (1955).

scopri di più sull'autore

Rassegna stampa

Matematica con passione
Le Scienze
04 maggio 2018
Tra scienza e progresso il senso dei numeri raccontato da Dantzig
Corriere del Mezzogiorno
30 aprile 2018
La storia dei numeri in un libro che conta
Il Venerdì
27 aprile 2018

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