ISBN 9788842822257 pagine: 450
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Thor Hanson

Piume

L'evoluzione di un miracolo della natura

Dorate con striature vermiglie, gialle come il sole d’estate, verdi come gli smeraldi sul turbante di un sultano: infinitamente colorate, perfette nella loro straordinaria complessità, le piume hanno conosciuto nel tempo, a partire da una base comune, un’evoluzione che non smette di suscitare meraviglia in chi ne osservi il miracolo ingegneristico. Il loro interesse, però, non si esaurisce nelle sorprese dell’evoluzione: di piume e penne abbiamo ornato i nostri vestiti fin dall’alba della storia, e piume e penne riaffiorano di continuo nei miti e nelle cosmogonie, nei simboli, nelle leggende di ogni popolo, dall’araba fenice, nel cui piumaggio fiammante è inscritta la fascinazione umana per l’impossibile, alle bianche penne che Icaro usò per scappare dal Labirinto. Se c’è, infatti, nell’equilibrio aerodinamico delle piume un mistero «tecnologico» che continua a interrogare gli scienziati, alla ricerca di ispirazione per migliorare i nostri utensili, i tessuti, i mezzi di trasporto, è la loro leggerezza, la loro aerea inafferrabilità ad averle impresse così saldamente nell’immaginario collettivo, che ne ha fatto emblemi persistenti di libertà. Mosso da una passione che ricorda i grandi naturalisti dell’Ottocento, Thor Hanson intreccia paleontologia, ornitologia, storia e ingegneria per raccontare le piume, la loro evoluzione naturale e il loro utilizzo da parte degli uomini: dalle feste danzanti degli uccelli del paradiso all’eleganza sinuosa e aristocratica degli svassi, dalle colonie di aironi bianchi e garzette ai maestosi, misteriosi gufi, ogni specie raccontata da Hanson, ogni imprevedibile ramo dell’evoluzione, ogni volo o decollo o picchiata ci ricordano una lezione fondamentale, nella natura e nella vita di ogni giorno: l’importanza della levità.

Thor Hanson

Thor Hanson è un biologo della conservazione. Per il Saggiatore ha pubblicato Piume (2016).

scopri di più sull'autore

Rassegna stampa

Una splendida invenzione dell'evoluzione
Le Scienze
27 July 2016
Penne e piume, il miracolo dell'evoluzione
Corriere della Sera
12 July 2016
Tutto quello che c'è da sapere sulle piume
il Foglio
20 June 2016
Piume, la sorpresa dell'evoluzione
Corriere della Sera - La Lettura
12 June 2016
Piume. L'insostenibile leggerezza che si nasconde nella natura del volo
la Repubblica
11 June 2016

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