Alla ricerca del suono perfetto

Una storia della musica registrata
ISBN 9788842816997
pagine: 443
€ 28,00

Tutto comincia con una filastrocca. Nel 1877 Thomas Edison recita «Mary Had a Little Lamb» a voce molto alta dentro la tromba di uno strano marchingegno, e qualche istante dopo si compie il miracolo: senza nessuna bocca che parli, la voce risuona da sola nella stanza, facendo trasecolare i presenti.
Con il suo fonografo, Edison è il primo uomo a registrare un suono e a riprodurlo; ma la sua ricerca non si fermò qui, e nel 1915 annunciò di essere pronto a registrare per la prima volta uno spettacolo musicale dal vivo, in modo che nessuno sarebbe riuscito a distinguere l’Edison Diamond Disc da un musicista in carne e ossa.
Da allora, la situazione si è curiosamente ribaltata, perché oggi musicisti e ingegneri del suono impegnano tutte le loro forze a creare l’illusione di una musica che non è mai stata suonata dal vivo. In mezzo c’è un secolo di inesausta esplorazione sonora, in equilibrio tra ciò che è reale e ciò che, invece, è ricostruito in studio.
Alla ricerca del suono perfetto racconta la storia di questa esplorazione, dal soldato americano che monitora le trasmissioni radio naziste e casualmente scopre l’esistenza del nastro magnetico ai tecnici che sviluppano il primo format audio digitale. È una storia fatta di ascese – il grammofono, il mangianastri, il lettore cd… – e altrettante cadute, le quali scandiscono le tappe di un’evoluzione tecnologica che è la vera responsabile dei sound anni cinquanta o ottanta, che tutti riconosciamo dalle prime note.
Una domanda sottende le pagine di questo libro: una registrazione dev’essere il più possibile fedele alla realtà o il suo scopo è invece di migliorare, e in qualche modo addirittura trascendere, l’esecuzione stessa? Per rispondere, Greg Milner indaga nelle vite dei più grandi inventori e sviluppatori; penetra negli studi di Abbey Road dei Beatles, nella Power Station di Springsteen, nella Townhouse di Gabriel; accarezza mixer, filtri, altoparlanti e ci descrive un mondo in perenne fermento, che oscilla fra l’entusiasmo delle scoperte e il cappio delle major, fra hi-fi e lo-fi. Un mondo che ci ha permesso e ancora ci permette di abbandonarci a uno dei piaceri più grandi dell’umanità. Ascoltare musica.


Greg Milner, giornalista, si occupa di musica, cinema e tecnologie e ha collaborato con SpinSalon, Village Voice e Wired.

 

Rassegna stampa

Alla ricerca del suono perfetto, Greg Milner[ Sentireascoltare - 5 settembre 2017 ]
Alla ricerca del suono perfetto[ Rockol - 2 gennaio 2017 ]
Un mondo ad alta fedeltà[ manifesto - Alias - 10 dicembre 2016 ]
L'utopia del suono perfetto[ Giornale della musica - 8 dicembre 2016 ]
Dub Organizer[ Prismo - 24 ottobre 2016 ]
Alla ricerca del suono perfetto[ Rumore - 4 ottobre 2016 ]
Costruire il muro del suono[ Internazionale - 10 giugno 2016 ]
Registrare cose serissime[ Il Sole 24 ore - 29 maggio 2016 ]